Volgens IDC zal Linux dit jaar op meer dan 20 procent van de nieuwe serversystemen zijn geïnstalleerd. Hoewel dat weliswaar nog steeds veel minder is dan het aantal nieuwe Windows-installaties, groeit Linux daarmee wel twee keer zo snel (beide vooral ten koste van de traditionele Unix-systemen). In zijn voorspellingen noemt IDC ook andere open-source middlewarepakketten als Apache (de meest gebruikte webserver) en de Java-applicatieservers Jonas en JBoss. Open-source werd tot voor kort vooral ingezet in de infrastructuur, als serversysteem, als netwerkcomponent en als ontwikkelomgeving. Inmiddels verovert open-source echter ook al de lagen boven het besturingssysteem. Jean-Luc van Hulst, oprichter en directeur van Java-specialist Finalist, ziet open-source van onder naar boven oprukken in de softwarestack. "Het begon met Linux en Apache, en inmiddels gebeurt hetzelfde met Tomcat, JBoss en MMBase. Er zijn nu al rapporten waarin JBoss als marktleider boven WebSphere en WebLogic wordt neergezet. Dat is voor IBM niet zo erg, voor hen is dat geen kernactiviteit, maar voor BEA wel." Volgens Van Hulst zal deze trend zonder meer doorzetten. "Deze ontwikkelingen hebben te maken met de steeds verdergaande acceptatie van software. Ik zie nu met JBoss gebeuren wat eerder met Linux gebeurde. De licentie-inkomsten van de commerciële applicatieservers zijn inmiddels al over hun top heen. Het zou mij niet verbazen als IBM zijn WebSphere software binnen twee jaar open-source maakt. De waarde daarvan is dan immers verdwenen. Gebruikers zullen dan geen licentiekosten meer betalen, maar nog wel ondersteuning willen. IBM zal de komende tijd dus gewoon zijn supportcontracten iets duurder maken."

"ICT handelstekort"

Net als IDC wijst Van Hulst er op dat open source wel vrij maar niet gratis is. "De perceptie van mensen klopt niet. Gebruikers kunnnen wel denken dat ze een complete open source stack van Linux met Tomcat, MMBase en Web in a Box (WiaB) kunnen neerzetten, en dat dat allemaal niks kost. Maar als men dan toch iets anders wil, dan blijkt dat men daar toch nog 50 duizend Euro voor neer moet tellen, die men vervolgens hier uitgeeft. Wat dat betreft levert het open source business model alleen maar een verschuiving op. Wij verkopen uren. In tegenstelling tot de proprietary software wereld ga ik er niet van uit dat ik eenmaal gemaakte componenten weer opnieuw verkoop." Daar zit volgens Van Hulst ook de kracht van open source software. "Bij de klant ligt het IT budget altijd vast. Als hij besluit veel uit te geven aan licenties voor commodity software, dan heeft hij dus minder te besteden voor maatwerk. Dat is niet zo slim. Hij kan beter zo min mogelijk commodity software gebruiken, voor zo min mogelijk geld. Geld dat we uitgeven aan Microsoft producten is bovendien geld dat we naar het buitenland exporteren, dat bijdraagt aan ons "ICT-handelstekort". Als Nederland zo graag kennisland wil zijn, dan moeten we ook onze lokale ICT economie ondersteunen." Bron: Techworld