Onderzoekers van Bell Labs, het onderzoeks- en ontwikkelingsinstituut van Lucent Technologies, zijn er in geslaagd om gegevens met een snelheid van 2,56 terabits per seconde (Tbps) over een afstand van vierduizend kilometer te sturen. Dat is – hemelsbreed - de afstand van Amsterdam naar Moskou en weer terug. Het eerdere record dat de wetenschappers behaald hadden, was 1,6 Tbps over een afstand van 2000 kilometer. Lucent verwacht dat deze doorbraak er voor kan zorgen dat de kosten voor de gebruikers sterk zullen afnemen. De snelheid waarmee de informatie verstuurd werd, is op zichzelf geen bijzondere prestatie. Wel de afstand die het in zo'n korte tijd afgelegd heeft. Eerder dit jaar wisten wetenschappers van Matsushita data met een snelheid van 1,3 Tbps over een afstand van 8400 kilometer te versturen. Dat is ongeveer de afstand van Amsterdam naar Beijing. Om zo'n hoge snelheid te halen, maken de onderzoekers gebruik van speciaal ontwikkelde technieken. Zo maakt de 64-kanaals Dense Wavelength Division Multiplexing ( DWDM) het mogelijk dat elk kanaal binnen het signaal dat door de glasvezel gestuurd wordt, een capaciteit van 40 Gbps aankan. Om de signalen te splitsen wordt gebruik gemaakt van verschillende kleuren. Aangezien het signaal over zo'n grote afstand vervoerd wordt, is het mogelijk dat er onderweg verlies optreedt en dat het signaal niet meer compleet aankomt. Om dit tegen te gaan, hebben de onderzoekers van Bell Labs nog andere technieken gebruikt zoals de inzet van speciale versterkers, forward error correction en Differental Phase Shift Keying (DPSK).