Als een verrassing komt het bericht niet dat de OPTA lagere tarieven voor het bellen van vast naar mobiel wil. De huidige tarieven zijn de telecomwaakhond al enige tijd een doorn in het oog. Het een en ander is in een stroomversnelling gekomen nadat de Europese Commissie deze week ook aangaf dat de tarieven omlaag moeten. Hierdoor is het gemakkelijker voor de diverse nationale toezichthouders op de telecommarkt (zoals in Nederland de OPTA) de lagere tarieven door te drukken. Woensdagavond zijn de zogeheten `terminating tarieven' vastgesteld. Dit zijn de tarieven die een mobiele operator aan andere aanbieders in rekening brengt voor het afhandelen van een gesprek naar zijn abonnees. Elke aanbieder bepaalt nu nog zelf de hoogte van deze tarieven `en wordt daarbij niet door de tucht van concurrentie beperkt', zo stelt de OPTA. Het gevolg: hoge prijzen voor de consument voor het bellen van een vaste aansluiting naar een mobieltje.

In stappen

De OPTA pleit voor een geleidelijke aanpassing van de tarieven. De toezichthouder heeft daarom voorgesteld de terminating tarieven in twee stappen te verlagen: op 1 mei en 1 december. Het huidige terminating tarief van KPN Mobile en Vodafone bedraagt gemiddeld 18,39 eurocent per minuut. Dat moet via 15,48 cent uiteindelijk in december 12,57 cent worden. De tarieven van Ben, Dutchtone en Telfort worden van 20,07 cent verlaagd tot 16,14 cent (via 18,11 cent). De reden dat de tarieven van KPN Mobile en Vodafone lager moeten zijn, is volgens de OPTA dat deze telco's in het verleden minder kosten hebben hoeven te maken voor het verkrijgen van hun frequenties. Bovendien hebben de eerste twee partijen een voorsprong `van enkele jaren' met het uitrollen van hun netwerken, met als gevolg een groter klantenbestand. Uiteindelijk moet het terminating tarief in 2003 nog verder worden verlaagd tot een `kostengeori├źnteerd niveau'.