Dat heeft directeur Didier Quillot van Orange Frankrijk woensdagmiddag bekendgemaakt tijdens het 3GSM World Congres in Cannes, meldt het Franse persbureau AFP. In de test werkt Orange samen met Nokia, Ericsson en Alcatel. "In de herfst zullen we de test en de kwaliteit van de netwerken evalueren", aldus Quillot. Volgens de Orange-topman is het netwerk nog niet stabiel genoeg voor een grote commerciële lancering. Met de umts-verbinding kunnen gebruikers data met een snelheid van 384 kilobits per seconde ontvangen. "Bovendien zijn er nog niet voldoende dual-mode verbindingen voor gprs en umts", voegt Quillot eraan toe. De concurrent van Orange in Frankrijk, SFR, houdt voorlopig vast aan de lancering van umts in de zomer van 2004. Eind januari liet Hutchison Whampoa al weten dat het eind maart van start gaat met umts in Engeland en Italië. De nieuwe mobiele diensten van Hutchison worden gepresenteerd onder de merknaam 3.