De kabelbedrijven, overheid en programma-aanbieders – verenigd in het zogenoemde kabelconvenant-overleg – zijn het na ruim twee jaar met elkaar eens geworden, zo schrijft de Volkskrant donderdag. In de loop van het volgend jaar zal de consument de gevolgen van het gesloten convenant gaan merken. De overeenstemming – die behalve voor internet ook gevolgen heeft voor televisie – zou betekenen dat toegang tot de kabel goedkoper wordt voor internetaanbieders. Casema en vooral Essent pleiten al tijden voor concurrentie op de kabel. Nu is dat – een enkele lokale uitzondering daargelaten – nog niet het geval: op de UPC-kabels zit Chello, op Essent zit @Home en op Casema zit Wanadoo. Vanaf volgend jaar kan dat anders worden. Zo zou bijvoorbeeld niet alleen @Home op de kabels van UPC zijn webdiensten kunnen aanbieden, maar in theorie ook een ISP als Planet Internet, dat zich nu concentreert op adsl.

UPC overstag

UPC was lange tijd tegen de openstelling van zijn kabels voor de concurrentie, zoals werd bepleit door onder meer de OPTA, mededingingsautoriteit NMa en in de kabelnotitie van 2000. Beleggers reageerden destijds ook behoorlijk paniekerig: de koers van UPC daalde flink. Welke internetaanbieders ook daadwerkelijk van `vreemde' kabelnetwerken gebruik gaan maken, is nog niet bekend. "Dat moeten ze onderling maar uitvechten", zo zegt Vecai-directeur Rob van Esch. Vecai is de brancheorganisatie die de onderhandelingen voert namens de verschillende kabelaars. "We boeken veel vooruitgang. Zo zijn we het inmiddels verregaand eens over de technologie die gebruikt gaat worden", zo zegt Van Esch. De kabelaars zijn tot één digitale standaard gekomen voor kabelmodems (Eurodocsis), wat het voor de consument eenvoudig moet maken van provider te wisselen op zijn kabel. Over platformen en andere technische zaken wordt volgens Van Esch nog gepraat. De directeur kan niet aangeven wanneer een definitief akkoord wordt gesloten. Volgens de Volkskrant gebeurt dat echter al volgende maand. De gehele Nederlandse kabelbranche is donderdag overigens bijeen in Zeewolde op het door Essent georganiseerde kabelcongres. Woordvoerders van zowel Essent als UPC zeggen enigszins verrast te zijn door het stuk in de Volkskrant.