De umts-netwerken worden al enige tijd geteisterd door technische en financiële problemen. Ruzies rondom patenten en intellectueel eigendomsrecht kunnen echter ook roet in het eten gooien, stelt de 3G3P (3G Patent Platform Partnership). Volgens de 3G3P, een bedrijf dat is opgericht door de mobiele telefonie-industrie om patenten te evalueren, zijn er gewoonweg te veel bedrijven die aanspraak denken te maken op essentiële onderdelen voor de bouw van de nieuwe generatie handsets, basisstations en netwerkcontrollers. "Deze ontwikkeling kan de levensvatbaarheid van de 3G-markt behoorlijk in de weg zitten", meent Brian Kearsey, algemeen directeur van 3G3P. Volgens Kearsey claimen zoveel bedrijven één of ander patent, dat nieuwe producten vrijwel meteen weer neergesabeld worden door de hoge kosten voor het aankopen van intellectuele eigendommen.