Komeetlander Philae heeft na een eerste stuiter van het oppervlak van de komeet 67P twee uur lang gezweefd voor het weer landde. En ook toen veerde de (op aarde) 100 kilo wegende doos met poten weer omhoog, nu voor zo'n 7 minuten. Dat meldt een van de Rosetta-teams die magnetische metingen verricht.

Het stuiteren was voorspeld doordat 67P nauwelijks zwaartekracht heeft. Om stuiteren te voorkomen is Philae uitgerust met een harpoen en een stuwmotor, maar beide systemen bleken niet te werken tijdens de landing.

Radiostilte

Gisteravond sprak het projectteam nog over één stuiter. Sindsdien hanteert ESA een radiostilte, wat de speculatie aanwakkert dat de lander wellicht toch niet helemaal goed op z'n pootjes is geland. Er zijn nog geen beelden van na de landing en ESA houdt tot vanmiddag 14.00 uur de kaken op elkaar.

Het falen van harpoen en stuwmotor van Philae is klein leed in een immens succesvolle missie, baanbrekend in technisch en wetenschappelijk opzicht.

UPDATE: Ook het Philae-team bevestigt nu de drie landingen en twee stuiters: