Vanaf december krijgen abonnees van KPN Mobiel in Nederland de mogelijkheid om draadloos met breedbandsnelheid te surfen via meer dan tweehonderd publieke hotspots in Nederland en duizenden hotspots in het buitenland. Hiermee breidt KPN naar eigen zeggen zijn bestaande dienstverlening voor wlan (wireless local area network) uit. Onder deze tweehonderd hotspots bevinden zich de 120 hotspots die ooit door Hubhop werden ingericht. Deze wifi-specialist werd in mei van dit jaar door KPN ingelijfd. De wlan-proef voor abonnees van KPN Mobiel zal drie maanden duren. Abonnees kunnen na betaling van een eenmalige bijdrage van vijf euro twintig uur per maand draadloos internetten. Daarnaast kunnen klanten van dochter Planet Internet als aanvulling op hun adsl-abonnement gebruik maken van de 120 `Hubhop-hotspots' van KPN, onder meer bij Van der Valk-restaurants. Deze dienst volgt op een eerdere kleinschalige test. Voor de Planet-abonnees is de dienst in ieder geval in de eerste drie maanden gratis. "De strategie van KPN is erop gericht klanten altijd breedbandtoegang te verschaffen, of ze nu thuis zijn, op kantoor of onderweg", zo stelt Brian Stout, programmamanager bij KPN voor wlan. KPN verwacht dat de wifi-diensten een stimulans zullen zijn voor het gebruik van umts.

Umts

KPN zet binnenkort een volgende stap op weg naar de introductie van datadiensten over het umts- netwerk, zo maakte het bedrijf eveneens op woensdag bekend. Samen met de gemeente Den Haag, Siemens Nederland, het Gemeentelijke Havenbedrijf Rotterdam en Eneco zulllen umts-diensten via uitgebreide proeven in de praktijk gebracht. Zo moeten in Den Haag medewerkers van handhavingteams incidenten op straat sneller kunnen melden en oplossen door hen uit te rusten met voor umts-toestellen. Via umts kunnen gebruikers hun werkzaamheden buiten hun werkplek of kantoor efficiënter verrichten, zo stelt KPN. Voor de praktijkproeven wordt het umts-netwerk van KPN in grote delen van Zuid-Holland in gebruik genomen. De umts-proeven zullen enkele maanden duren. Zij maken deel uit van de voorbereidingen voor de marktintroductie van diensten over umts. KPN verwacht dat dat medio 2004 het geval zal zijn, maar voegt daaraan toe dat de dienstverlening pas kan beginnen als het netwerk, de mobiele toestellen en de diensten volledig voldoen aan de kwaliteitseisen die KPN daaraan stelt. KPN investeert tot en met eind 2005 1,4 miljard euro in de uitrol van umts-netwerken in Nederland, Duitsland en België. Eerder legde het concern al miljarden neer voor de licenties. Voor wifi zijn geen licenties nodig.