De Maasstad heeft daarmee de primeur. De bedoeling is dat de test in minimaal vijf steden uitgevoerd gaat worden waarbij zo'n 500.000 gebruikers de nieuwe techniek kunnen testen. De test gaat drie jaar duren. UPC heeft voor het leveren van de techniek een overeenkomst gesloten met Cisco Systems. Voice over IP (VoIP), zoals de techniek heet, maakt het mogelijk spraak te zenden als kleine pakketjes data. Daarbij wordt van dezelfde techniek gebruikt als bijvoorbeeld bij een internetverbinding waarbij de gegevens in losse stukjes verstuurd worden. VoIP maakt geen gebruik van het traditionele telefoonnetwerk. VoIP moet een grote kostenbesparing met zich meebrengen voor UPC in vergelijking met de kosten die gemaakt worden bij het in stand houden van een traditioneel telefoonnetwerk. Overigens is Casema al een aantal maanden geleden begonnen met het testen van IP-telefonie. "Het betreft hier echter nog geen grootschalige test", zegt Gradus Vos, woordvoerder van Casema. "Het ziet er ook niet naar uit dat we op korte termijn de diensten aan kunnen bieden aan de consument."