In plaats van de joint venture kiest KPN Mobile er nu voor de i-mode techniek van het Japanse telecombedrijf NTT DoCoMo in licentie te nemen. Voorlopig geldt de licentie alleen voor de Nederlandse en Belgische netwerken. Op termijn bestaan plannen om hetzelfde te doen voor de Duitse markt. Volgens KPN is de beslissing om af te zien van een joint venture met NTT DoCoMo genomen om niet nog meer vertraging op te lopen bij de lancering van i-mode in Europa. KPN zegt al geruime tijd dat i-mode aan het eind van dit jaar of begin volgend jaar geïntroduceerd gaat worden. Zoals het er nu naar uitziet wordt de dienst pas aan het eind van het eerste kwartaal van 2002 gelanceerd. KPN geeft de voorkeur aan een licentie boven een nieuw op te zetten bedrijf met de Japanners. "Een licentieovereenkomst is heel wat minder ingewikkeld. We kiezen nu voor die optie omdat we op die manier de dienst sneller kunnen introduceren", zegt Marinus Potman van KPN.

Praktische problemen

De twee telecommaatschappijen liepen tegen praktische problemen aan bij de voorbereiding en het opzetten van het samenwerkingsverband in Europa, zegt Potman. Dit samenwerkingsverband zou verantwoordelijk zijn voor onder meer het beheer van de content die via i-mode beschikbaar gesteld wordt. "We zagen in dat het beheer van de content beter op lokaal niveau geregeld kan worden. Elke afzonderlijke operator gaat nu zijn i-modediensten aanbieden", zegt Potman. Het samenwerkingsverband werd in januari van dit jaar aangekondigd en zou al in maart vorm gekregen moeten hebben. KPN zou 90 miljoen dollar investeren, terwijl NTT DoCoMo 50 miljoen dollar voor zijn rekening zou nemen. Door het afketsen van het samenwerkingsverband is KPN een stuk voordeliger uit. Volgens Potman wordt een deel van dat 'uitgespaarde' bedrag nu geïnvesteerd in de ontwikkeling van i-mode.