Het team van de Chinese Universiteit van Hong Kong (CUHK) is erin geslaagd om de plasmische DNA van de e.coli-bacterie te gebruiken om data mee op te slaan. Daarbij gaat het niet alleen om tekst maar ook om beeldmateriaal, en daarbij is het mogelijk om de gegevens op deze manier ook te versleutelen. Dat heeft ze een eerste plek opgeleverd in de International Genetically Engineered Machine (iGEM)-wedstrijd, georganiseerd door de MIT.

De opslag van digitale gegevens met behulp van bacteriën bestaat volgens de begeleider van de studenten al langer, maar is nooit echt in de praktijk gebracht. De gegevens worden eerst gefragmenteerd, en vervolgens ondergebracht in het DNA van de bacterieën. Voor de versleuteling is een aparte module ontwikkeld.

Het onderzoeksteam schat dat een gram e.coli-bacterieën voldoende is voor 900 TB aan gegevens. De data wordt gecomprimeerd met het LZ77-algoritme.