De vijf mobiele operators (KPN Mobile, Vodafone, Ben, Dutchtone en O2) hebben allemaal grof geld neergelegd om een umts-licentie te bemachtigen. Aan deze licentie zijn strenge voorwaarden verbonden. Zo mag de licentie niet worden verkocht en is deze tot 2017 van kracht. De operators pleiten onder meer voor een langere gebruiksduur van de gekochte licenties en het recht om de licentie in zijn geheel of delen door te verkopen. Het ministerie van Economische Zaken staat positief tegenover een eventuele versoepeling van de licentievoorwaarden. "Het is toegestaan de umts-licentie in zijn geheel of in delen van de hand te doen. De voorwaarden maken dit in de praktijk onmogelijk. We kijken nu wat er in de wetgeving moet veranderen om dat toch mogelijk te maken", zo heeft een EZ-woordvoerder tegenover het Financieele Dagblad bevestigd. De malaise in de telecomsector heeft veel telco's genoodzaakt tot het nemen van kostenbesparende maatregelen, waardoor de introductie van 3G langer op zich laat wachten. Opvallend is dat Vodafone de enige telco is die pleit voor behoud van de huidige regels.