Het is niet zo'n feest als een jaar geleden op CeBIT, maar er hangt ook geen begrafenisstemming. Tenminste, dat is het beeld dat de vertegenwoordigers van telecombedrijven op de beurs in Hannover proberen uit te dragen. Ze hebben alle hoop gezet op General Packet Radio Service, oftewel GPRS. De telecombedrijven grijpen CeBIT aan om hun GPRS-producten aan de man te brengen. Motorola, Nokia, Ericsson, Vodafone, WorldCom en IBM: allemaal beloven ze dat de 'always-on' GPRS-technologie alle beloftes zal inlossen. Het idee is dat GPRS de wegbereider zal zijn voor 3G diensten (UMTS) en een belangrijke bijdrage zal leveren aan de publieke acceptatie van 3G. Verscheidene bedrijven presenteren op CeBIT hun nieuwste GPRS-modellen. Zo lanceerde Nokia de Nokia 3330, die GPRS ondersteunt en die in de tweede helft van dit jaar in de winkels zal liggen. Ook Ericsson kondigde twee nieuwe GPRS-telefoons aan, beide voorzien van Bluetooth-mogelijkheden. "Onze industrie zit waarschijnlijk in een crisis, maar GPRS zal daar verandering in brengen, denk ik", aldus Motorola-topman John Thode. "Door GPRS ontstaat er een standaard. Dat zal weliswaar leiden tot meer concurrentie, maar tegelijkertijd zal ook de omvang van de markt groeien. Door GPRS zullen we volgend jaar een heel andere markt hebben dan nu."