Telfort zal vanaf aanstaande maandag via de telecomwinkels haar nieuwe Telfort Clarity GPRS-abonnement voor de consumentenmarkt verspreiden. Dat is precies één dag eerder dan dat concurrent Ben met eenzelfde soort dienst begint. Ben dacht vorige week nog de primeur te hebben. Het grote voordeel van GPRS (Global Packet Radio Service) boven GSM is dat de abonnee continu verbinding heeft met het netwerk. Hij betaalt namelijk niet per tijdseenheid, zoals bij GSM, maar per hoeveelheid verstuurde of ontvangen data. Voor 5 euro per maand mag de gebruiker 1 MB versturen of ontvangen. Dit correspondeert volgens Telfort met het bekijken van duizend WAP-pagina's, het versturen van 200 mailtjes of 15 minuten internetten.

Speciaal toestel

Een ander voordeel van GPRS boven GSM is de snelheid waarmee bijvoorbeeld WAP-pagina's naar het mobieltje worden gehaald. Voor dit alles is een GPRS-telefoon nodig. In het voorjaar van 2002 komt Telfort met een speciaal toestel, de O2 xda. Dit is een geïntegreerd GPRS-apparaat met een groot, helder kleurenscherm waarmee de consument kan bellen, mailen, internetten, muziek beluisteren en videoclips bekijken. Een afzonderlijke mobiele telefoon en PDA zijn dan niet meer nodig, stelt Telfort. Het Telfort Clarity GPRS abonnement werkt met bundels van 1 MB, 5 MB, 15 MB of 30 MB. Dit kost respectievelijk 5, 20, 45 en 60 euro per maand. Als de consument meer MB's verbruikt dan zijn bundel bevat, betaalt hij per extra MB dezelfde prijs. In combinatie met een Telfort Clarity abonnement (voor voice) zijn er geen aansluitkosten. Wat Ben, KPN en Libertel gaan vragen voor hun GPRS-diensten voor de consument is nog niet bekend. Dutchtone heeft nog geen plannen met GPRS.