Over een week begint het wereldkampioenschap voetbal in Zuid-Korea en Japan. De verwachting is dat veel voetballiefhebbers uit landen komen waar gsm de standaard is voor mobiele telefonie. In Zuid-Korea wordt echter gebruik gemaakt van CDMA (Code Division Multiple Access), een techniek die ook gebruikt wordt in de Verenigde Staten. CDMA is niet uitwisselbaar met gsm. Zo worden er andere frequenties gebruikt en kent men bij CDMA geen SIM-kaart waarop de gegevens van de beller opgeslagen zijn. In plaats daarvan zijn de gegevens van de beller in CDMA-telefoon ingebakken in de zogenoemde User Identity Module (UIM). Twee telecommaatschappijen in Zuid-Korea, SK Telecom en KT Freetel, meenden dat ze de vette kluif die gsm-roaming biedt niet aan hun neus voorbij konden laten gaan. Telecommaatschappijen verdienen immers goudgeld aan internationale gesprekken via gsm-telefoons. De Zuid-Koreaanse telecommaatschappijen hebben nu een manier gevonden om voetbalfans met een gsm-toestel toch te kunnen laten bellen op een CDMA-netwerk: de gsm SIM-kaart wordt in een speciaal ontwikkeld CDMA-toestel gestopt. En door een soort 'black box' in de netwerken te plaatsen, snappen de Koreaanse mobiele netwerken de informatie die op de SIM-kaart staat en kan er per gesprek afgerekend worden. De roamingtechniek werkt voorlopig alleen in Zuid-Korea en niet in andere landen waar CDMA gebruikt wordt. "De Koreaanse telecommaatschappijen hebben de uitwisselingstechniek onder hoge tijdsdruk ontwikkeld. Het is specifiek gericht op de Koreaanse netwerken", zegt Terry Yen van de CDMA Development Group. Maar er wordt al wel verder gekeken. De bedoeling is om tweeweg-roaming te ontwikkeling tussen de verschillende netwerken. Maar daarvoor is het belangrijk dat er toestellen op de markt komen die beide technieken (SIM versus UIM en gsm versus CDMA) aankunnen. Volgens Eric Hill van de GSM Global Roaming Forum zal het nog tot zeker 2004 duren voordat er dergelijke mobiele telefoons op de markt zijn.