Het gebruik van draadloze netwerken wordt steeds populairder. Tegen het jaar 2006 maken meer dan 90.000 Europeanen gebruik van W-LAN, zo heeft onderzoeksbureau Analysys becijferd. En al die gebruikers kunnen UMTS danig in de weg gaan zitten. In plaats van de mobiele telefoon te gebruiken om verbinding te zoeken met internet, logt men in een op local area netwerk. Het gaat hier dan met name om publiek toegankelijke draadloze netwerken. Vooral werknemers van grote bedrijven zullen hun toevlucht tot dit soort netwerken zoeken. Telecomoperators zullen naar schattingen van Analysys zo'n 30 procent van de markt verliezen. Vooral bedrijven zullen afhaken en kiezen voor de W-LAN verbindingen om hun werknemers contact te laten houden met het bedrijf, zo schrijft Reuters. W-LANs zijn betrekkelijk eenvoudig op te zetten met behulp van een aantal basisstations. Deze zendertjes kunnen op openbaar toegankelijke en populaire plaatsen geïnstalleerd worden zoals stations, cafés en luchthavens. In tegenstelling tot UMTS beslaan dit soort netwerken in het algemeen geen grote oppervlakte Tegen 2006 zou het gebruik van de draadloze netwerken de beheerders ervan in totaal zo'n 3 miljard euro aan inkomsten opleveren in heel Europa.