Dinsdag maakte Ericsson-directeur in Italië, Massimo Gentili, de datum bekend voor de start van het 3G-netwerk. Ericsson is verantwoordelijk voor de technologie die in het Italiaanse netwerk is gebruikt. Het Italiaanse bedrijf 3, voorheen Hutchison-dochter H3G, is de eerste umts-operator in Italië. In januari volgen TIM (Telecom Italia Mobile) en Wind. Ericsson werkte ook mee aan het onlangs gelanceerde proefnetwerk in Oostenrijk. In september lanceerde Mobilkom Austria daar voor het eerste umts, alleen is dat nog niet toegankelijk voor de consument. Ericsson-topman Gentili heeft hoge verwachtingen van umts. "Eind volgend jaar zullen twee miljoen Italianen een dual-band telefoon hebben die ook voor umts geschikt is." De verkoop van umts-toestellen zal een extra stimulans krijgen, denkt Gentili, als de prijzen in juni volgend jaar worden verlaagd tot ongeveer 300 euro.