De totale opbrengst van de veiling is uitgekomen op 5,9 miljard gulden. Dat

heeft het ministerie van Verkeer en Waterstaat maandag in een persbericht bekendgemaakt. De veiling kwam maandagmiddag tot een einde nadat Versatel zich naar eigen zeggen door een 'dreigende brief' van Telfort gedwongen zag

zich terug te trekken.

Daardoor bleven er nog maar vijf partijen over voor vijf frequenties. Het

terugtrekken van Versatel betekent dat alle mobiele aanbieders die Nederland

nu kent ook een licentie voor UMTS in de wacht hebben gesleept.

Libertel krijgt kavel A en KPN Mobile kavel B voor elk een ruime anderhalf miljard gulden. Dutchtone verwerft voor 960 miljoen kavel C, Telfort krijgt kavel D voor 947,6 miljoen en 3GBlue, het consortium van Ben en Deutsche Telekom, mag voor 870 miljoen kavel E gaan exploiteren.

De veilingopbrengst van 5,9 miljard gulden is aanzienlijk lager dan de 20

miljard die minister Zalm van Financiën voor aanvang van de veiling eens als

indicatie heeft genoemd. Die schatting was gebaseerd op de 80 miljard gulden

die de overheid in Groot-Brittanië uit de UMTS-licenties wist te slepen.

Toen een dag voor aanvang van de veiling twee van de acht deelnemers zich

terugtrokken, rees de twijfel al of die opbrengst zou worden gehaald.

Hutchison Whampoa en Nogenta zagen op het laatste moment af van deelname.

Hutchison kondigde enkele dagen later een alliantie aan met KPN Mobile. Nogenta is deels eigendom van France Telecom, dat via dochteronderneming Dutchtone ook al meedeed aan de veiling.

<b>Sleutelrol</b><br/>

Versatel heeft van begin af aan een sleutelrol gespeeld in de veiling. Na de

terugtrekking van Hutchison en Nogenta was het telecombedrijf de enige

deelnemer aan de veiling die nog geen mobiele telefonie aanbiedt. Het

concern diende een klacht in bij de Europese Commissie tegen de veilingprocedure.

Volgens Versatel zou één frequentie gereserveerd moeten zijn voor nieuwkomers, zoals in Groot-Brittanië het geval was. Het telecombedrijf vreesde voor een prijzenslag vanwege het belang voor de bestaande mobiele aanbieders om een UMTS-licentie te verkrijgen. De andere deelnemers vonden juist dat Versatel de prijzen opdreef.

De partijen die nu een UMTS-licentie hebben verkregen, moeten hun netwerk in

2007 zo ver hebben uitgebouwd dat 60 procent van de bevolking er toegang toe

heeft. Uiterlijk vanaf 2003 moeten de operators de toegewezen frequenties in

gebruik nemen. De vergunningen zijn geldig tot en met 2016.