Proximus, Base en Mobistar willen uitrol van hun umts-netwerk verder vertragen tot op zijn vroegst 2004, zo meldt Europemedia. In eerste instantie zouden de eerste diensten al in september van dit jaar worden gelanceerd. In februari vroegen de drie licentiehouders aan de telecomminister toestemming om dit tot oktober 2003 uit te stellen. Nu hebben ze opnieuw uitstel gevraagd, dit keer tot december 2004. De reden voor de aanvraag is opnieuw het gebrek aan geschikte toestellen. Ook de operators in andere Europese landen voeren dit dikwijls als reden aan. Onderzoeksbureau Northstream is het overigens niet eens met deze reden. In een recent rapport stelt dit bureau dat de Europese telecommunicatiebedrijven de ontwikkeling van mobiele internetdiensten onvoldoende stimuleren. Volgens de onderzoekers – die het rapport in opdracht van de Zweedse telecomwaakhond PTS opstelden – zorgen niet alleen het gebrek aan goede toestellen, maar ook de beperkte functionaliteit van het netwerk voor vertragingen.