De Associatie van Competitieve Telecom Operators (ACT), een organisatie waarin WorldCom, Versatel en Energis in vertegenwoordigd zijn, heeft kritiek op de hoge prijs die mobiele telecomoperators rekenen voor het afleveren van een telefoongesprek van een vaste telefoon naar een mobiele telefoon. Het is volgens hen zaak dat de OPTA ingrijpt. De ACT spreekt van excessief hoge tarieven die in geen verhouding liggen tot de werkelijke kosten. Volgens de groep ligt het tarief dat in rekening gebracht wordt door de mobiele operators tussen 250 en 300 procent boven het niveau van de onderliggende kosten. De ACT heeft berekend dat door deze hoge prijzen de consumenten in Nederland per jaar 700 miljoen gulden teveel betalen. Een andere kwalijke zaak vindt de ACT het feit dat er geen enkele 'marktprikkel' is om deze tarieven te verlagen. De klanten van de mobiele telefoonmaatschappijen ondervinden geen enkele hinder van de hoge prijzen die berekend worden. In tegenstelling tot wat in sommige andere landen gebruikelijk is, hoeven Nederlandse mobiele bellers niet te betalen voor het ontvangen van gesprekken. De drie telecommaatschappijen zien hun concurrentiepositie aangetast. Er is sprake van een zekere mate van discriminatie. "Zo liggen de tarieven die gerekend worden voor mobiel naar mobiel stukken lager dan van vast naar mobiel. Vaste operators worden op deze manier als het ware gedwongen de dienstverlening van de mobiele operators te subsidiëren", zo staat er te lezen in de persverklaring die de ACT heeft uitgegeven. De drie telecombedrijven vermoeden dat ze op deze manier de mobiele telecomoperators helpen bij het aanbieden van lage abonnementsprijzen, goedkope toestellen en goedkoop bellen vanaf een mobiele telefoon. Het is tijd voor ingrijpen van de telecomwaakhond OPTA en de Nederlandse Mededinginsautoriteit (NMa), zo meent de ACT. De OPTA heeft het afgelopen jaar al enkele malen zijn bezorgdheid uitgesproken over de hoge tarieven die berekend worden op deze markt, maar het heeft nog geen uitspraken gedaan of maatregelen genomen. De OPTA is bekend met het probleem. "Op dit moment is er al een onderzoek gaande over de tarieven die gehanteerd worden bij interconnectie. In het belang van het onderzoek kan ik niet zeggen om welke partijen het gaat. Maar voor het eind van het jaar verwachten we een uitspraak te kunnen doen over deze materie", zegt Walter Sans van de OPTA.