Dat zegt een manager van het Japanse NTT DoCoMo. "We kunnen niet zeggen wanneer de introductie zal plaatsvinden, maar de lancering is in ieder geval vertraagd. Het zal nu waarschijnlijk ergens in 2002 gebeuren", zo zegt Midori Matusbayashi van het Japanse DoCoMo. KPN heeft tot nu toe altijd volgehouden dat de i-Mode dienst wel degelijk nog dit jaar op de Europese markt komt. In januari van dit jaar kondigden NTT DoCoMo, KPN en Telecom Italia aan dat ze de draadloze internetdienst dit jaar in Italië, Nederland en België zouden introduceren. De partijen verwachtten een potentiële markt van ongeveer 165 miljoen klanten in Europa. In Japan is i-Mode ongekend populair. De dienst werd begin 1999 in Japan gelanceerd en heeft momenteel 25,5 miljoen klanten. Via de dienst kan men onder meer mailen en spelletjes spelen via mobieltjes. De klant betaalt hierbij voor de hoeveelheid data die wordt verzonden en niet voor de tijd dat men online is, zoals wel het geval is bij het Europese GSM-netwerk. De oorzaak van de vertraging ligt volgens Matusbayashi in problemen die de Europese telco's hebben met GPRS (General Packet Radio System). GPRS is cruciaal voor een Europees succes van i-Mode, omdat via dit systeem – vergelijkbaar met de situatie in Japan – niet per tik hoeft te worden betaald. "De Europese operators hebben zoveel problemen met de lancering van GPRS dat we ons afvragen hoe we het best onze diensten kunnen aanbieden", zo stelt Matusbayashi. Operators zijn overigens niet de enigen die problemen hebben met GPRS. Ook de makers van mobieltjes worstelen nog met het systeem. Mocht i-Mode al dit jaar op de markt komen, dan zullen er nooit genoeg GPRS-toestellen zijn. DoCoMo richt zich niet alleen op het thuisland en Europa. Voor het eind van 2002 willen de Japanners hun dienst naar andere Aziatische landen en de Verenigde Staten brengen. Maar Europa moet het spits afbijten, zo is nog altijd de bedoeling.