"De lancering van UMTS was oorspronkelijk gepland voor 2002. Vorig jaar hebben we een overeenkomst gesloten met Siemens. Nu zal UMTS er niet zijn voor 2004. Onder deze omstandigheden en met de IT-zeepbel die aan het barsten is, vinden we het niet verstandig om samen te blijven werken met Siemens", zegt Midori Suzuki van Toshiba in een reactie. Siemens is onaangenaam verrast door het besluit van Toshiba. Toch ziet het Duitse bedrijf nog steeds kansen op samenwerking met de Japanners in de toekomst. "We stopten de samenwerking op het gebied van ontwikkeling omdat we te verschillend over bepaalde zaken dachten. We zijn nu gestopt maar dat betekent niet dat de samenwerking voor altijd van de baan is", zegt Axel Heim, woordvoerder van Siemens. "Toshiba wil zich meer op haar eigen regio richten. Wij willen meer aandacht besteden aan UMTS op de Europese markt." Toshiba blijft UMTS-telefoons ontwikkelen. Het bedrijf is van plan begin volgend jaar de Europese markt te betreden met GPRS-toestellen. Later brengt Toshiba UMTS-telefoons op de Europese markt. "Maar die zullen niet meer samen met Siemens ontwikkeld worden", zegt Suzuki. De uitrol en lancering gaat wereldwijd niet van een leien dak. Het Japanse telecombedrijf NTT DoCoMo moest de lancering van de derde generatie mobiele telefonie keer op keer uitstellen. Eind vorige maand is het bedrijf dan toch voorzichtig van start gegaan met UMTS in Tokio. Technische problemen met de toestellen vormen op dit moment nog de grootste problemen voor de gebruikers. Met name in Europa drukt de uitrol en exploitatie van UMTS hard op de budgetten van de telecommaatschappijen. De torenhoge bedragen die betaald moesten worden voor de licenties hebben nog jarenlang hun uitwerking op de financiële situaties van de bedrijven. Voorlopig hebben de meeste bedrijven hun zinnen gezet op GPRS (2,5 G). Deze technologie die bovenop het GSM-netwerk rust, maakt het transport van data op hogere snelheden mogelijk. Analisten menen dat een eventueel succes van GPRS de acceptatie van UMTS kan vertragen. In Nederland bieden sinds begin deze maand nu twee mobiele operators GPRS-diensten voor de consument aan: Ben en Telfort. KPN en Libertel volgen later. Wat Dutchtone doet is nog onduidelijk.