De tweede mobiele telecommaatschappij van Japan wacht met de commerciële lancering van de derde generatie mobiele telefonie totdat er meer duidelijkheid is over de te volgen standaard. Binnen de 3GPP (Third Generation Partnership Project) wordt nog druk gediscussieerd over de definitieve standaardisatie van het W-CDMA formaat, een van de onderliggende technieken van UMTS. Diverse partijen hebben verzoeken ingediend voor wijzigingen van de specificaties. Volgens J-Phone heeft dat ertoe geleid dat de uiteindelijke specificaties niet op tijd klaar zijn. Dat was reden voor J-Phone om de lancering nog even uit te stellen. Op 30 juni 2002 beginnen wel de eerste tests met UMTS in Tokio. Tegen het eind van het jaar moet de dienst dan commercieel aangeboden kunnen worden in Tokio en enkele andere grote steden in Japan. NTT DoCoMo is eerder dit jaar (na vertraging) begonnen met UMTS, gebaseerd op de W-CDMA standaard. Ook in Europa wordt de commerciële lancering van UMTS voortdurend uitgesteld. Naast de W-CDMA standaard (die vooral door Europese en Japanse telecommaatschappijen ondersteund wordt) is er nog een aantal andere voor UMTS: TD-SCDMA (ontwikkeld door onder meer China) en CDMA2000 (dat voornamelijk steun vindt in de Verenigde Staten en enkele Latijns Amerikaanse landen).