De operators moeten die netwerken dan gaan delen in plaats van elk afzonderlijk een UMTS-net aan te leggen. Dat zei CEO Peter Erskine van BT Wireless, het moederbedrijf van Telfort, dit weekend tegen The Wall Street Journal. "Het zou met niet verbazen als er uiteindelijk in Nederland maar twee netwerken komen", aldus Erskine in de zakenkrant. "Alle partijen zijn met elkaar in overleg om dat te laten gebeuren. De Nederlandse regering stelt zich zeer open en pragmatisch op." Aanvankelijk was zelfs sprake van het delen van één netwerk, maar daar heeft het kabinet een streep door getrokken. De regering heeft bepaald dat er minimaal twee UMTS-netten moeten worden aangelegd. Met het delen van netwerken willen operators het zichzelf makkelijker maken om de investeringen in mobiele telefonie van de derde generatie terug te verdienen. In Nederland verwierven vorig jaar alle bestaande operators ( KPN, Libertel, Dutchtone, Telfort en Ben) voor in totaal 5,9 miljard gulden een UMTS-licentie. In het buitenland, met name in Groot-Brittannië en Duitsland, moesten de telecomoperators aanzienlijk grotere bedragen op tafel leggen voor UMTS-licenties. In totaal hebben de verschillende Europese landen 114,7 miljard euro opgehaald met de verkoop van de licenties. Onder de partijen die dat bedrag hebben opgehoest bevinden zich naast KPN ook de moederbedrijven van de Nederlandse operators: Vodafone van Libertel, BT van Telfort, France Telecom van Dutchtone en Deutsche Telekom van Ben. Ook in het buitenland zoeken zij naar mogelijkheden voor samenwerking. BT en Deutsche Telekom zijn al overeengekomen in Duitsland en Groot-Brittannië netwerken te delen. De plannen van de operators zijn slecht nieuws voor netwerkbouwers als Ericsson en Nokia, die toch al te kampen hebben met dalende bestedingen vanuit de telecomsector. Ericsson heeft al orders voor de aanleg van (delen van) een UMTS-netwerk in Nederland gesloten met KPN, Libertel en Telfort gesloten. Hoe dat wordt uitgewerkt indien de partijen netwerken gaan delen, is nog niet bekend.