Clive Thompson van Wired heeft een mogelijk antwoord. Negatief taalgebruik wordt als slimmer gezien. Voorbeeld: een onderzoeker gaf mensen twee inhoudelijk gelijke recensies, maar in de ene stond postitief taalgebruik en de ander negatieve. De negatieve werd door een grote meerderheid van de respondenten als intelligenter ervaren.

Andersom blijkt ook dat als we indruk willen maken, we sneller grijpen naar negatieve observaties en meningen. Mogelijk is dat het gevolg van evolutie, omdat letten op slecht nieuws ervoor zorgt dat je vaker overleeft. We hebben nu eenmaal minder voorouders die slechte tijdingen als rommelende vulkanen negeerden - om voor de hand liggende redenen.

Overleven op Twitter

Dat instinct vertaalt zich wellicht ook naar sociale media, waar bitterheid heerst. (Behalve misschien op Facebook, afhankelijk van jouw persoonlijke filterbubbel.) Dus misschien zijn we stiekem niet zo zuur als het lijkt op sociale media en zijn we allemaal closet-positivo's.