Als er één steekwoord is dat hoog scoort in zoekmachines – behalve seks - is het wel MP3. De techniek om audiobestanden mee te comprimeren, heeft voor een ware revolutie gezorgd. MP3 kent twee grote tegenstanders: Microsoft en de platenindustrie. Het bedrijf van Bill Gates lanceert het Windows Media Audio (WMA) formaat. Bestanden in dit formaat hebben een ingebakken beveiliging waardoor het nummer bijvoorbeeld maar op één bepaalde PC kan worden afgespeeld. Maar hackers halen die functie al snel onderuit. Een programmaatje met de veelzeggende naam unfuck.exe zorgt ervoor dat het bestand tijdens het downloaden wordt ontdaan van enige kopieerbeveiliging. Verzet De International Federation of the Phonographic Industry (IFPI) en de Amerikaanse platenindustrie, verenigd in de Recording Industry Association of America (RIAA), zetten grote campagnes op touw om het illegaal verspreiden van MP3.tjes tegen te gaan. De populariteit van het audioformaat lijdt er nauwelijks onder. Vooral het programma Napster baart de platenbonzen zorgen. Daarmee kunnen muziekliefhebbers over de hele wereld bij elkaar kijken welke MP3.bestanden zij op de harde schijf hebben staan. Zo ontstaat een database met honderdduizenden songs. Mooi voorbeeld van iemand die bang is dat MP3.voor verkeerde doeleinden wordt gebruikt, is zangeres Alanis Morissette. Ondanks een sponsordeal met de populaire site MP3.com, stapt zij over van MP3.naar Liquid Audio en WMA. Legale mogelijkheden zijn er echter ook. Op de sites van CDNow, Amazon en MP3.com kunnen legale MP3.s worden gedownload. Muzikanten als Public Enemy, David Bowie en Run DMC bieden een aantal songs gratis aan in MP3.formaat. Sommigen onderkennen de populariteit van MP3. Platenmaatschappij Universal Music Group begint een site waarop beginnende bands hun MP3.s kunnen zetten. Platinum Entertainment, een klein platenlabel in de VS, zet haar hele catalogus online. En het Italiaanse bedrijf Vitaminic opent een Nederlandse vestiging. Op de site ook hier legale MP3.s van beginnende bandjes. Die bepalen zelf of ze geld willen voor het ter download beschikbaar stellen van hun nummers. Hardware Hardwarefabrikanten liften mee op het succes van MP3. PC-verkoper Dell biedt een computer aan met voorgeïnstalleerde MusicMatch Jukebox-software en doet er een Diamond Rio 500 MP3.speler bij. Ook draagbare MP3.spelers van andere merken verschijnen op de markt. Empeg lanceert een MP3.speler voor in de auto. Het apparaatje draait onder Linux, kan 35 uur gedownloade muziek herbergen en kost duizend dollar. Virgin biedt in haar megastore MP3's aan, die ter plekke naar een speler kunnen worden gedownload. Chipfabrikant Cirrus kiest echter de kant van Microsoft. De chips van Cirrus gaan het WMA-formaat ondersteunen. Microsoft hoopt zo dat het formaat aan populariteit zal winnen. Natuurgeweld helpt Microsoft een handje. Door de aardbeving in Taiwan stijgen de prijzen van flashgeheugen explosief. Dat leidt tot vertraging in de ontwikkeling van draagbare MP3.spelers. Relevante links: MP3.com Recording Industry Association of America Napster Vitaminic Public Enemy