Microsoft is daar een perfect voorbeeld van. Het softwarebedrijf uit Redmond heeft het afgelopen jaar aan diverse hacks blootgestaan. De meest in het oog springende hacker was de 19-jarige Nederlandse student Dimitri. Hij zette een betrekkelijk onschuldige kraak op een server van Microsoft die al lang geleden door Microsoft in de slaapstand gezet was. Dimitri verklaarde dat hij de kraak had gezet om aan te tonen hoe slecht sommige servers beveiligd zijn. Hij claimt het niet te hebben gedaan om schade aan te richten of gegevens te bemachtigen. Om binnen te komen maakte Dimitri gebruik van de zogenaamde Unicode-bug. De Unicode-bug is een fout van Microsoft zelf. De softwareleverancier heeft dit jaar een patch geleverd die het probleem verliep. Alleen vergat het bedrijf die patch op enkele van zijn eigen servers te installeren. Dimitri was niet de enige Nederlandse hacker die over de landsgrenzen heenkeek. Een 25-jarige hacker die schuilgaat onder de naam 'Kane' wist in de zomermaanden binnen te dringen in het interne netwerk van het Washington Medical Center. Het was volgens Kane een fluitje van een cent om binnen te dringen. Hij haalde diverse gegevens van een aantal databases binnen. Een daarvan bevatte de namen, adressen, geboortedata en medische gegevens van patiënten. Twee Nederlandse webwinkels hadden eveneens verzuim de patch voor de Unicode-bug te installeren. De webwinkels Score.nl en Vitamins.nl stonden open. Op simpele wijze kon WebWereld het certificaat voor veilige webbetalingen van de server van Score te bemachtigen. Een certificaat dat zwaar geheim behoort te zijn. Denial of Service De minder geschoolde hacker, die niet zo eenvoudig kan binnendringen, schept er plezier in om systemen plat te leggen. In februari werden ondermeer de sites van Yahoo, eBay, Amazon en CNN voor uren lamgelegd. Een 15-jarige hacker met de schuilnaam Mafiaboy bleek verantwoordelijk. Mafiaboy wist de systemen plat te leggen met behulp van een 'DoS-aanval'. Daarbij wordt zoveel informatie op een webserver afgevuurd, dat het systeem de data niet meer aankan en dienst weigert. Het jaar 2000 was eveneens het jaar waarin de beroemdste, of beruchtste, hacker ter wereld vrijkwam: Kevin Mitnick. In januari van dit jaar werd hij op vrije voeten gesteld nadat hij vijf jaar in de cel gezeten had. Hij richtte met zijn hacks jaren geleden miljoenenschades aan bij bedrijven als Motorola, Sun, Nokia en Novell. Mitnick werd op vrije voeten gesteld met de voorwaarde dat hij de komende jaren geen computer aanraakt. Hij vocht die voorwaarde aan en de rechter besliste in zijn voordeel. Mitnick wil namelijk schrijven en lezingen geven over computers. Dat is hem nu toegestaan. Helpende hand Soms worden hackers een handje geholpen, getuige de actie van het ministerie van Financiën. Het ministerie laat regelmatig testen of de eigen systemen wel genoeg beveiligd zijn. De resultaten van een test, inclusief aanwijzingen op welke manieren je de systemen kunt binnendringen, worden regelmatig gepresenteerd in rapporten. Een van die rapporten bleek online te staan op de website van het ministerie. Keiharde dollars Wat levert het hacken eigenlijk op? Er waren dit jaar hackers die dachten geld te kunnen verdienen met hun kraak. Zo was er een Rus die, schuilgaand onder de naam Maxim, binnengedrongen was op de servers van CD Universe. In ruil voor 100.000 keiharde dollars wilde de Rus wel afzien van publicatie van 300.000 creditcardnummers die hij buitgemaakt had. CD Universe ging niet in op het dreigement. De Rus publiceerde de nummers vervolgens twee weken lang op een website. Later dit jaar dacht een andere hacker ook geld te kunnen verdienen met het stelen van creditcard-nummers. Hij drong binnen bij Creditcards.com en maakte 55.000 nummers buit. In navolging van Maxim probeerde hij de website af te persen. Creditcards.com betaalde niet en de hacker zette de nummers online. Politiek Maar er zijn natuurlijk ook nog altijd hackers die uit ideologische motieven handelen. Zo ontwikkelde zich dit jaar een online pendant van het aanhoudende conflict tussen Israëli's en Palestijnen, waarbij meerdere websites aan beide kanten lamgelegd. Ook werd de site van George W. Bush gekraakt. De onbekend gebleven hacker was het niet helemaal eens met de ideologie van de Republikein. Op de site van Bush stak hij een tirade af tegen Bush en sprak zijn steun uit voor Al Gore. Het heeft niets uitgemaakt. Bush wordt de nieuwe president van de Verenigde Staten.