Microsoft onderzoekt berichten dat de jongste versie van zijn besturingssysteem voor personal computers zich verslikt in de nakende eeuwwisseling, zo meldt de BBC. De mogelijke bug is volgens de omroep ontdekt door een Britse firma, Bromley Computer Services in Shropshire, dat een testprogramma losliet op computers met Windows 98. De sofware, Prove It 2000 van een gelijknamig bedrijf in Engeland, gaf de melding dat er na 1 januari 2000 problemen zouden ontstaan met de computers. Het programma adviseerde Bromley zijn besturingssysteem te upgraden. Dat is een probleem: van de upgrade Windows 98 is nog geen upgrade beschikbaar. Bromley Computer Services schakelde de producent van Prove It 2000 in, dat onmiddellijk de proef op de som nam. Het bedrijf zag inderdaad Windows zijn interne klok twee dagen vooruit zetten of één dag terug draaien op het moment dat de secondenwijzer een sprongetje maakte na 31 december 1999 middernacht. Microsoft zegt dat de `bug' optreedt onder "extreme omstandigheden" – namelijk als de interne klok vooruit wordt gezet. Dat doet de BBC opmerken dat gebruikers nu eenmaal niet kunnen afwachten tot 31 januari 1999, 23.59 uur daadwerkelijk aanbreekt. In een eerder stadium heeft Prove It 2000 Windows 98 `millennium-vaardig' genoemd. Het is niet de eerste keer dat er twijfels rijzen rond upgrade, die door Microsoft juist wordt aangeprezen vanwege zijn compatibiliteit met het jaar 2000. Eerder meldde het bedrijf Greenwich Mean Time dat het nieuwe millennium een probleempje kan vormen voor Windows 98 (zie Tijdbom onder Windows 98). Diefstal Het jaar 2000 levert de computerbranche ook nog andere hoofdbrekens op. De Britse politie meldt dat georganiseerde bendes het gemunt hebben op computerapparatuur die rijp zijn gemaakt voor de eeuwwisseling. Deze PC's zijn een gewild object voor diefstal geworden, omdat die systemen beter in de markt liggen. `Bug-vrije' PC's worden in veel gevallen op bestelling gestolen, aldus hoofdcommissaris Barry Keane van Thames Valley Police. De Thames Valley is de laatste jaren uitgegroeid tot het hart van de Britse computerindustrie. Keane raadt bedrijven aan om preventieve maatregelen te nemen. Zo moeten bedrijven de verpakking van computers niet zo maar open en bloot naast de stoeprand zetten, om de bendes niet op een idee te brengen. In de regio werd twee jaar geleden al voor dik 30 miljoen aan apparatuur gestolen en dat cijfer is aan het stijgen.