Dat blijkt uit gegevens van onderzoeksbureau Gartner Dataquest. Het jaar 2001 liet een afname in de verkoop zien van 3,2 procent. In totaal werden er wereldwijd 399,6 miljoen mobiele telefoons verkocht. Dat waren er in 2001 nog 412,7 miljoen. De daling in het jaar 2001 staat in schril contrast met de 60 procent groei die in de periode 1996 tot 2000 opgetekend kon worden. De fabrikanten van mobiele telefoons zagen de verkopen met name in Europa en Latijns-Amerika dalen. Een belangrijke reden voor de afname van de groei is het wegvallen van de subsidies op mobiele telefoons. Veel telecombedrijven namen de afgelopen jaren een groot deel van de kosten van een telefoon voor hun rekening om maar zoveel mogelijk klanten binnen te halen. Maar nu de markt verzadigd raakt, laten steeds meer telecombedrijven de subsidie varen. Daarbij komt volgens Dataquest dat de meeste telecombedrijven al geruime tijd beloven dat er nieuwe diensten aankomen (zoals gprs en umts) die nieuwe toestellen vereisen. Deze beloften weerhouden veel klanten ervan nu nieuwe toestellen te kopen. Ze wachten volgens Dataquest tot het moment dat de diensten aangeboden worden.

Geen groei

De eerste helft van 2002 zal geen verbetering laten zien. De opkomst van mobiele telefoons met kleurenbeeldschermen zal waarschijnlijk in de tweede helft van dit jaar een opleving laten zien als mobiele bellers hun huidige toestellen gaan vervangen. De Finse fabrikant Nokia blijft marktleider. Het bedrijf liet zelfs in 2001 een groei van 10,5 procent zien ten opzichte van 2000. Nokia had in 2001 een marktaandeel van 35 procent. Dat was een jaar daarvoor nog iets meer dan 30 procent. Het Amerikaanse Motorola blijft de tweede speler op de markt. Het bedrijf liet in 2001 een licht daling van de verkoop van mobiele telefoons zien: 1,7 procent. Op de derde tot de vijfde plaats staan respectievelijk Siemens (met een aandeel van 7,4 procent), Samsung (7,1 procent) en Ericsson (6,7 procent).