Dit heeft het Amerikaanse bedrijf dinsdag bekendgemaakt. Eerder kondigde 24/7 – samen met Doubleclick het grootste en bekendste online advertentiebureau ter wereld - al aan dat ze de Europese divisie wilde verkopen. In mei besloot het bedrijf bovendien al zich terug te trekken van de Latijns-Amerikaanse markt. Hier werden diverse kantoren gesloten. "24/7 Media gaat agressief door met haar strategie om de operationele kosten te verminderen en om zich te concentreren op de kernactiviteiten in Noord-Amerika", zo zegt COO Tony Plesner in een persverklaring. Hij voegt daaraan toe dat 24/7 last heeft van de slechte marktomstandigheden. Het laatste anderhalf jaar is de advertentiemarkt op internet aanzienlijk verslechterd. De Europese vestiging is pas eind vorige week op de hoogte gesteld, zo zegt Egbert van Acht, general manager van 24/7 Nederland en bovendien Europees marketing directeur. "Het heeft ons totaal overvallen. We wisten dat ze de Europese kantoren wilden verkopen, maar we hadden nooit verwacht dat ze zo snel de geldkraan zouden dichtdraaien."

'Op de Amerikaanse manier'

Een koper is niet gevonden. 24/7 Europa heeft inmiddels het accountantskantoor BDO aangesteld om zich te laten adviseren. "Zij gaan onze juridische positie bekijken. Het is natuurlijk vreemd dat een moederbedrijf besluit zomaar de handen van een volle dochter af te trekken", zo zegt Van Acht. "Het gaat echt op de Amerikaanse manier. Als we het eerder hadden geweten, had dat in ieder geval gescheeld." Van Acht is vast van plan het hoofd niet in de schoot te leggen. De activiteiten blijven in ieder geval de komende weken nog doorgaan, `totdat we weten wat we gaan doen'. Van Acht hoopt nog op een externe financiering, zodat het advertentiebedrijf door kan gaan. Van Acht ziet namelijk genoeg mogelijkheden: "We hebben goede mensen, een goede technologie en bovendien begint de markt net weer aan te trekken." In totaal gaat het om 9 Europese kantoren waar in totaal 150 mensen werken. Bij de Nederlandse vestiging werken elf mensen. Verder zijn er in Amsterdam acht mensen werkzaam voor de Europese activiteiten.