Chirurg Rory McCloy was het zat om naar CAT-scans (Computed Axial Tomography) te kijken als hij moest opereren. Een CAT scan bestaat uit een serie röntgenfoto's die een beeld moeten geven van de patiënt. "Ik kijk mijn hele leven al naar zestig salamiplakjes", klaagde hij. "Ik moet een 3D-operatie doen met behulp van 2D-plaatjes." Samen met het team van computerwetenschapper Nigel John van de Universiteit van Manchester besloot hij er wat aan te doen. Het resultaat is een 3D-programma op een laptop dat in verbinding staat met een supercomputer van de Universiteit van Manchester. Op de laptop is een 3D-model te zien van het te opereren orgaan. Het model op de laptop, gemaakt op basis van de CAT foto's, kan met behulp van een joystick worden rondgedraaid zodat de chirurg een duidelijk beeld krijgt.

Toekomstplannen

Op dit moment is een aparte verbinding met de supercomputer van de Universiteit van Manchester nodig. In de toekomst willen de makers dat de breedbandverbindingen van internet worden gebruikt. Via internet zou de toepassing een standaard in elk ziekenhuis kunnen worden, hoopt John. Een andere verbetering waar nu aan wordt gewerkt is het realtime aanpassen van het model tijdens de operatie, zo schrijft wetenschapssite Nature. Om dit te scannen werken de makers met Magnetische Resonantie Simulatie ( MRI) machines. In dit geval zal er wel een aantal seconden tussen de werkelijke chirurgische ingreep en de aanpassing van het 3d-model zitten. Het systeem werd deze week getoond op de SGI Viz conferentie over 3D-visualisatie in Glasgow.