Zonder overdrijving kunnen we stellen dat de bezoekers WebWereld door de bank genomen een bovengemiddelde kennis bezitten van de computer. Maar allemaal stuiten ze wel eens op Het Probleem, waarvoor ze geen enkele oplossing weten. En dat is als ouders, grootouders of betovergrootouders een priemende vinger uitsteken naar de grijze gladde kast op het bureaublad. Wat is dat?, begint het eerst nog heel onschuldig. Een computer, luidt het antwoord. En wat doe je daar nou mee?. Nou, ik surf er bijvoorbeeld mee over het Internet, ik hou het huishoudboekje bij in dit spreadsheet, ik kan uw huwelijksfoto digitaal scannen, inkleuren en printen, ik kan videochatten met de buurvrouw, e-mail versturen... Uhhh... Een uitweg uit dit soort penibele situaties biedt het boekje `Digitaal voor late beginners' (uitgeverij Boom, ISBN 90 5352 356 1, ƒ. 32,50). Deze kennismaking met computers en nieuwe media schreef Volkskrant-journalist Mike Ackermans speciaal voor oudere lezers, de generatie voor wie de televisie en de video zo'n beetje de laatste technologische ontwikkeling was die ze nog bewust meemaakten. De titel verschijnt in een serie praktische handleiding waarin 50-plussers worden bijgepraat over prangende kwestie als depressie, medicijngebruik, relaties, huisvesting en (onvermijdelijk in een tijd dat de TV de eerste borsten al bij het avondmaal serveert) erotiek. In eenvoudige bewoordingen legt Ackermans in zijn inleiding uit hoe groot de greep is geworden van de computer op het moderne leven: de helse machine bestuurt de telefoon, de wasmachine, de pinautomaat en de televisie. In de opeenvolgende hoofdstukken diept het boek het begrip digitaal uit, de geschiedenis van de computer, de digitale technieken van alle dag, het communiceren met de PC, het Internet, kijken & kopen (van een PC) en de toekomst. Afsluitend vind de lezer een verklarende woordenlijst en een lijst met aanbevolen literatuur. De hoofdstukken zijn gelardeerd met grijze kadertjes, waarin Ackermans laat zien hoe 50-plussers nu al gebruik maken van computers en enkele praktische tips geeft. Hij schroomt bij de praktijkvoorbeelden niet zijn eigen collega's op te voeren, zoals 50-plusser Jet (55) die zich beklaagt over de ijzeren consequentie waarmee een computer werkt. "Als je zelf wat grilliger bent, begrijpt de computer niet meer wat je wilt en gaat het fout." In de andere praktijkvoorbeelden komen deelnemers aan het woord van deelnemers aan twee projecten in Eindhoven, waarbij inwoners van twee verzorgingstehuizen wordt geleerd om te gaan met de PC. Jammer dat Ackermans er voor gekozen heeft om in de eerste hoofdstukken in te gaan op het begrip digitaal en een historische beschrijving van de computer. Het is achtergrondkennis die niet-ingevoerde lezers toch weer zal afschrikken om verder te lezen – terwijl het pas op pagina 43 weer interessant wordt als het boek uitlegt wat je allemaal met een computer kunt doen. En hoe je er eentje moet uitkiezen. Voor het overige laat Ackermans in 140 bladzijden geen enkele begrip uit het computerwezen onaangeroerd: ook hackers, virussen, mainframes, dataverkeer en joystick worden geduldig uitgelegd. De computer wordt ook niet heilig verklaard – zoals in de automatisering keer op keer gebeurt. Pagina 111: "Eerst een waarschuwing: computers zijn vreselijke dingen. Er zijn mensen die ze echt het raam hebben gegooid. Er is namelijk altijd wel iets mis mee." `Digitaal voor late beginners' kan op 10 mei (of 21 juni) voor de nerdy nakomelingen als alternatief dienen voor parfum of aftershave. ------------------------------------------------------------------------------------- In 1e Blik houdt WebWereld nieuwe hardware, software èn boeken tegen het licht voor een eerste oordeel.