De Amerikaanse kabelgigant Liberty Media wist maandag de controle te verkrijgen over UnitedGlobalCom, het moederbedrijf van UGC Europe, het `nieuwe' UPC. De uitstaande aandelen van UnitedGlobalCom zijn ingewisseld voor die van Liberty, zo hebben de partijen bekendgemaakt. Ook krijgen de oprichters van UnitedGlobal een bedrag in contanten. Met de totale transactie zou ruim 150 miljoen dollar zijn gemoeid. Verder is afgesproken dat Gene Schneider afstand neemt van zijn positie als ceo om deze in te ruilen voor die van voorzitter. Michael Fries wordt de nieuwe ceo van UnitedGlobal. Door de hele transactie heeft Liberty weer een meerderheidsbelang (53,6 procent) in UnitedGlobal. Verder heeft het concern 92 procent van de stemmen in handen. "Door de toevoeging van United is Liberty Media een van de grootste breedbandbedrijven ter wereld", zo zegt Liberty-baas Robert Bennett in een verklaring. Hij is met name blij met de sterke positie van United in Europa. "Hiermee is duidelijk dat Liberty veel waarde hecht aan de breedbandactiviteiten van United in Europa", zo meent Bert Holtkamp van UPC. Hij doet de eerdere verhalen in onder meer The Wall Street Journal waarin gesproken werd over een mogelijke verkoop van de belangen in United af als 'puur speculatief'. Liberty had overigens eerder ook al een belang van meer dan 50 procent in United, maar dit slonk door de uitgifte van extra aandelen door United. Hiermee financierde het bedrijf de overname van UGC Europe. Update, 13:25 uur: Reactie Bert Holtkamp toegevoegd.