De softwaregigant uit Redmond stuurde klanten van concurrent Novell een pakje cornflakes. Daarop staat de tekst dat Novells Netware-besturingssystemen een houdbaarheidsdatum hebben. De klant kan dus beter met Microsoft in zee gaan, zo luidt de boodschap. Ook schrijft Microsoft dat Novell de aandacht van software naar consultancy verschuift. Daardoor hebben klanten van Novell te maken met hogere kosten en slechte ondersteuning, beweert Microsoft. Novell is woedend en beschuldigt Microsoft van leugens. Volgens Novells bedrijfsjurist Joe LaSala schept Microsoft hiermee verwarring onder de klanten van een belangrijke rivaal. `Ze mogen met ons concurreren, maar ze moeten geen misleidende informatie verstrekken', meent LaSala. Novell heeft nog geen idee hoe groot de financiële schade is uitgevallen. Microsoft wil niet op de aanklacht reageren. Deskundigen wijzen erop dat beide bedrijven een verleden vol ruzie hebben. De bewering dat Novell zou ophouden met het maken van software deed Microsoft ook vorig jaar, op een van zijn websites. Na boze reacties van Novell moest het bedrijf die opmerking aanpassen. Ray Noorda, voormalig CEO van Novell, was ruim tien jaar terug één van de eersten die Microsoft beschuldigde van oneerlijke concurrentie. Lang voor de opkomst van Windows NT en 2000 domineerde Novell de markt voor server-besturingssystemen. De groei van internet, de dominantie van Microsoft en alternatieven als Linux deden het marktaandeel van Novell flink kelderen.