Gates zou een praatje houden in het Westin Hotel in het hartje van Seattle. Net voordat hij zou aanvangen, begon het gebouw op zijn grondvesten te schudden. Volgens aanwezigen bleef de software-architect van Microsoft ijzig kalm en verliet hij rustig het podium. Het epicentrum van de aardbeving – die een kracht had van 6,8 op de schaal van Richter – bevond zich ruim 55 kilometer ten zuidwesten van Seattle. Het hoofdkwartier van Microsoft bevindt zich hier vlak bij. Toch hebben de webservers van het bedrijf de beving goed doorstaan. De verschillende sites – zoals MSN.com, Microsoft.com en Hotmail.com – leken geen enkele storing te ondervinden. Alleen de nieuwssite MSNBC.com kon enkele minuten niet worden geupdate. Verder was de schade voor Microsoft nihil: wat afgewaaide dakpannen en een enkel gebroken raam. In Seattle zitten nog altijd enkele duizenden mensen zonder stroom. Twaalf mensen liggen in het ziekenhuis.