Het is alsof Coca Cola toestaat voortaan Pepsi via haar machines te verkopen. Aldus illustreert San Jose Mercury News het besluit van RealNetworks in zee te gaan met rivaal Microsoft. Deze softwaremakers bieden concurrerende muziekformaten aan. Een softwarespeler van RealNetworks kan geen muziekbestanden van Microsoft – Windows Media Audio of WMA – afspelen, terwijl de mediaspeler van Microsoft RealAudio-bestanden weigert af te spelen. Hierin zal binnenkort verandering komen nu RealNetworks heeft besloten een licentie te nemen op WMA. Zowel Real als Microsoft jubelen over de deal. RealNetworks is tevreden dat haar speler binnenkort voor alle mogelijke formaten kan worden gebruikt, een andere speler zou hiermee niet nodig zijn. Het voordeel voor Microsoft lijkt echter groter, vooral op de langere termijn. Een belangrijke rivaal op de markt van streaming media wordt immers gedeeltelijk onschadelijk gemaakt. Nu nog wordt het muziekformaat van RealAudio veel gebruikt door onder meer online radiostations, omdat nog veel mensen een speler van Real hebben. Als echter WMA wordt ondersteund, zouden veel stations wel eens kunnen overgaan tot het gebruik van dit formaat, zo denken analisten. Uiteindelijk zou de noodzaak van de RealPlayer-software niet meer bestaan. Microsoft – dat haar licenties en serversoftware gratis weggeeft en in sommige gevallen zelfs geld toegeeft - verkreeg al eerder de steun van bedrijven als Liquid Audio, Yahoo, Lycos, Nullsoft, Sonique en MusicMatch. Volgens een onderzoek van Media Metrix is de Windows Media Player in de VS de meest gebruikte multimediaspeler. Non-streaming De grootste strijd moet nog gewonnen worden: die tegen MP3. MP3 is nog altijd het meest gebruikte formaat op het net. Microsoft hoopt dat WMA de standaard zal worden. Het voordeel van WMA boven MP3 is dat met WMA liedjes kunnen worden beschermd tegen illegale distributie en dat ze eenvoudig per download kunnen worden verkocht. Dit is echter alleen een voordeel voor de muziekindustrie. De gemiddelde napsterrendeinternetter wil gewoon gratis muziek, en zal dus MP3 blijven omarmen. De verwachting is dus dat de verschillende compressieformaten nog wel even naast elkaar blijven bestaan, waarbij de industrie een voorkeur heeft voor WMA, Liquidof een ander copyrightbeveiligd formaat.Eerdere relevante berichten: Meer Windows Media door Intertainer en Liquid Audio (25 januari 2000) Yahoo blijft uitzenden in Real Audio-formaat (06 januari 2000) Microsoft en Sony maken vuist tegen MP3 (18 november 1999)