In een landelijke actie tegen kinderporno op internet hebben gisteren meer dan 500 Ierse politiebeambten invallen op zo'n honderd adressen gedaan waarbij 140 computers en een groot aantal cd-rom's en diskettes in beslag zijn genomen. Volgens het gezaghebbende dagblad The Irish Times heeft de Ierse politie de bijna honderd namen van personen die ervan worden verdacht kinderporno te hebben gedownload gekregen van de Amerikaanse FBI die al meer dan drie jaar een groot aantal kinderporno-sites observeert. De Operation Amethyst van de Garda (politie van de Ierse Republiek) is één van de vele recente acties van politiediensten over de gehele wereld die voortvloeien uit het oorspronkelijke Cybernet-onderzoek van de FBI naar kinderporno op internet. Een Garda-woordvoerder heeft verklaard dat er geen sprake is van een georganiseerde groep pedofielen, maar dat er wel personen met belangrijke functies zoals een rechter, een advocaat, minstens één leraar en de directeur van een grote hotelketen worden verdacht van het downloaden van kinderporno van het ergste soort waarin jonge kinderen worden verkracht en gemarteld. De in beslag genomen computercomponenten en opslagmedia zullen niet alleen worden onderzocht op sporen van kinderporno, maar ook op creditcard transacties met leveranciers van het gewraakte materiaal. Daarnaast zullen bankgegevens worden opgevraagd. Volgens de Ierse wetgeving is het bezoeken van websites met kinderporno niet strafbaar, het downloaden, kopen en/of verspreiden ervan echter wel. De Ierse politie verwacht dat er uiteindelijk zo'n tachtig processen verbaal in deze zaak hun weg naar het Openbaar Ministerie zullen vinden. De maximumstraf die de verdachten boven het hoofd hangt is veertien jaar cel.