Computergebruikers gaan babbelen tegen ieder mogelijk programma op hun computer. Met dat idee heeft Dragon Systems een developer kit aangekondigd die ontwikkelaars in staat stelt om spraakherkenning in hun applicaties op te nemen. De NaturallySpeaking Developer Suite maakt gebruik van ActiveX-componenten. De nieuwe technologie is al toegepast in de jongste versie van WordPerfect. Tot nu toe was spraakherkenning voornamelijk beperkt tot tekstverwerkers. Dragon Systems is de producent van het succesvolle NaturallySpeaking, dat gebruikers op een zo natuurlijk mogelijke wijze teksten laat dicteren aan hun PC. RealNetworks komt steeds meer alleen te staan met zijn beschuldiging dat Microsoft de multimedia-producten van andere bedrijven onder Windows ondermijnt (zie Steekspel rond multimedia). Volgens RealNetworks maakt de Windows Media Player zijn G2-Player (voor het afspelen van filmpjes, geluiden en animaties) onklcar. De Association for Competitive Technology (ACT) heeft na onderzoek vastgesteld dat de veronderstelde `sabotage' door Microsoft het resultaat is van een bug in de installatieprocedure van de G2-player. ACT heeft een fix geschreven. Verder heeft medestander Xing Technology een verklaring uitgebracht waarin het bedrijf afstand neemt van de aantijgingen van RealNetworks. De zes miljoen geregistreerde gebruikers van NetCenter, de tot portal omgebouwde homepage van Netscape, kunnen nu ook hun adreslijsten en bookmarks op het web kwijt. Daarmee zijn ze voortaan vanaf iedere computer en iedere lokatie voor de abonnees beschikbaar. Een en ander valt te regelen via de nieuwe optie My Netscape op NetCenter. De optie maakt het mogelijk om je favoriete websites via de desktop rechtstreeks te benaderen door een keuze te maken uit voorgeprogrammeerde kanalen. Op dit moment zijn er 20 beschikbaar: Netscape is van plan om er iedere week meer toe te voegen. Het bedrijf heeft kritiek gekregen op de laatste versie van zijn browser, Communicator 4.5, omdat die volledig is geïntegreerd met de homepage, NetCenter. Tegenstanders vinden dat Netscape hiermee oneerlijke concurrentie bedrijft. Het steeds uitdijende Network Associates heeft CyberMedia overgenomen. Het concern, voortgekomen uit een fusie tussen McAfee Associates en Network General, legt 130 miljoen dollar neer voor de maker van bestsellers als First Aid en UnInstaller. De laatste maanden heeft Network Associates tal van producenten van virusbestrijders en hulpmiddelen opgekocht: vorige maand werd Dr. Solomon in Engeland overgenomen. Daarvoor werden Secure Networks en Magic Solutions aan het concern toegevoegd.