Adobe, marktleider in webpublishing software, maakte donderdag bekend een rechtszaak te zijn begonnen tegen haar kleinere rivaal Macromedia. Het bedrijf zou een techniek gebruiken voor het rangschikken van informatie op een computerscherm waarop Adobe in 1996 patent heeft gekregen, zo claimt Adobe. "Adobe zal niet als research & development-afdeling functioneren voor onze concurrenten", zo zei president Bruce Chizen van het bedrijf in een persverklaring. De zaak draait om de zogeheten 'tabbed palette'. Deze technologie is een element in de gebruikersinterface van producten als ImageReady 2.0 (onderdeel van Photoshop). Met de techniek kunnen gebruikers verschillende sets informatie binnen hetzelfde deel van het computerscherm oproepen. Volgens Adobe gebruikt Macromedia de techniek in haar producten Fireworks en in Flash 5, de nieuwste versie van de grafische websoftware. Flash 5 wordt in september uitgebracht. Ook de nieuwe gebruikersinterface die Macromedia in juli aankondigde voor haar gehele productlijn, zou een inbreuk op het patent van Adobe betekenen. Macromedia wijst de beschuldigingen van de hand. Volgens het bedrijf is het patent uit 1996 ongeldig omdat Adobe bij het indienen ervan eerder werk (van anderen) dat dezelfde techniek gebruikt achtergehouden zou hebben. Adobe heeft al in 1996 en in 1999 klachten ingediend bij Macromedia over de vermeende patentbreuk. Macromedia zegt ook bij die gelegenheden al Adobe van haar standpunt dat het patent ongeldig is op de hoogte gebracht te hebben.