Het softwarebedrijf heeft de volledige pdf 1.7-specificatie ingediend in de hoop dat deze wordt geratificeerd als iso-standaard. Diverse subsets van pdf, zoals bijvoorbeeld pdf/Exchange (pdf/x) zijn reeds een iso-standaard. Om wildgroei te voorkomen wil Adobe nu pdf op zich laten standardiseren.

Indien pdf 1.7 een iso-standaard wordt, vergemakkelijkt dat het gebruik binnen bedrijven en organisaties die aan overheidsstandaarden moeten voldoen. "De complete pdf-specificatie dient dan als soort van paraplu-standaard", stelt Sarah Rosenbaum van Adobe.

Rosenbaum benadrukt dat de iso-procedure geen reactie is op de strijd tussen het open document format (odf) van Sun en IBM enerzijds en office open xml (ooxml) van Microsoft anderzijds. Odf is in mei 2006 al opgenomen als iso-standaard, ooxml wordt op dit moment overwogen.