Er breken nieuwe tijden aan voor kabelinternetters. Dat belooft de Texaanse startup Advent Networks. Met haar nieuwe breedbandtechniek UltraBand worden de huidige kabel- en DSL-verbindingen gedegradeerd tot digitale hobbelpaadjes. En dat tegen concurrerende prijzen. Advent Networks is het geesteskindje van kabelgoeroe David Pangrac, voormalig topman van Time Warner. Zijn nieuwe bedrijf lijkt met UltraBand een zeer sterk ijzer in het vuur te hebben. Amerikaanse kabelbedrijven en ISP's zullen nog dit jaar gebruik maken van de veelbelovende techniek, zo schrijft Forbes. De maximale snelheid waarmee nu nog via de kabel kan worden rondgesurft is meestal zo'n 256 kbps. Dit is echter een theoretische snelheid: als er veel mensen in een buurt gebruik maken van de kabel, gaat de snelheid flink omlaag. Nederlandse kabelaanbieders worden dan ook regelmatig overspoeld met klachten over de tegenvallende snelheid, die soms niet eens boven ISDN uitkomt. Gegarandeerde snelheid UltraBand moet hier een einde aan maken. Niet alleen is de snelheid veel hoger (40 megabits per seconde in plaats van 256 kilobits per seconde), ook is de snelheid gegarandeerd, althans voor het laatste stuk van de kabel. De bandbreedte hoeft namelijk niet gedeeld te worden met anderen. Hiervoor is wel een speciaal modem nodig. Volgens Advent moeten kabelbedrijven zo'n 1000 dollar investeren per aansluiting. Er komen maximaal 150 aansluitingen per schakelkast Op deze manier is het volgens de makers mogelijk om beelden met hoge kwaliteit op volledige schermgrootte naar de PC of TV te transporteren. Het downloaden van een MP3'tje neemt nog slechts één seconde in beslag, zo jubelt de site van Advent. Al dit moois hoeft niet meer te kosten dan 100 dollar per maand, stelt COO David Fruhling tegenover Forbes. Nederlandse aanbieders Momenteel is Advent Networks bezig met uitgebreide tests. Een Nederlandse kabelinternetaanbieder als Sonera volgt de ontwikkelingen op de voet. "Het zou mooi zijn als ze dit allemaal kunnen waarmaken, maar op dit moment kunnen we nog niets concreets zeggen", aldus een woordvoerder. Chello Nederland kan geen commentaar geven vanwege de geplande beursgang. @Home was nog niet op de hoogte van Advent. Geldschieters achter Advent Networks zijn Murphee Venture Partners, Southern Union en Dell Ventures. Zij hebben 5 miljoen dollar ingebracht. Een tweede investeringsronde moet nog eens 25 miljoen dollar opleveren.