De uitwisseldienst, die via Instant Messaging-software naar bestanden zoekt bij onder meer Napster en Gnutella, is niet echt te spreken over het filter dat deze week in werking is getreden bij Napster. Aimster rept van een schending van de privacy van Napstergebruikers. "De bestandsnamen op je harde schijf zijn persoonlijk eigendom en niemand heeft het recht ze zonder je toestemming te bekijken", zo stelt Aimster in een verklaring op haar site. De groep Aimster-programmeurs denkt een oplossing te hebben gevonden om te kunnen blijven downloaden via Napster. De groep heeft software ontwikkeld, de PigEncoder, waarmee bestandsnamen worden verbasterd. Op die manier wordt het filter getruct. Dat kan immers alleen specifieke bestandsnamen doorzoeken. Dat betekent dat als de songtitel van een bepaald nummer wordt gewijzigd, het niet meer gefilterd wordt. De Aimster Pig Encoder encodeert automatisch alle bestanden die in de directory van een Napstergebruiker staan. Het is een simpel trucje: de beginletter van elk woord wordt aan het einde van dat woord geplaatst. Zo herkent het filter de bestanden niet, maar kunnen gebruikers nog wel zien welk nummer het is. De Backstreet Boys worden de 'ackstreetB oysB' en Britney Spears' Oops I did it again verwordt tot het exotisch klinkende 'opsO I idd ti gaina'. Volgens Aimster wordt het werken met de vervormde bestandsnamen nog leuk ook, als je eenmaal de slag te pakken hebt. Op de site waarschuwt Aimster dat bezoekers aan niemand moeten uitleggen hoe het encryptieprogrammaatje precies werkt. Dat zou een overtreding zijn van de Digital Millennium Copyrights Act (DMCA). Iemand die de werking van de PigEncoder toch aan een ander uitlegt kan dat volgens Aimster ('echt waar, we maken geen grappen') op een gevangenisstraf van vijf jaar en een boete van 500.000 dollar komen te staan. In de Verenigde Staten, tenminste. De ironie wil dat diezelfde wet ook weer bescherming biedt voor de PigEncoder. In de DMCA is namelijk vastgelegd dat de encryptie van bestanden niet ongedaan gemaakt mag worden, indien gebruik gemaakt is van een algoritme. En dat heeft Aimster.

Eerdere relevante berichten:
Aimster kiest frontaal de aanval op muziekindustrie (06 maart 2001)