Op een IBM-conferentie die deze week in San Francisco gehouden wordt, lieten kopstukken van IBM doorschemeren dat Linux een steeds belangrijkere rol gaat spelen voor het bedrijf. Big Blue ziet Linux als een serieuze opvolger van de bestaande Unix-besturingssystemen. "Het is volgens ons geen slecht idee om Linux in zetten als opvolger voor AIX. Het kan zelfs als opvolger voor alle Unix-besturingssystemen gaan dienen", zei Steve Mills, senior vice president van de IBM Software Group. Het besturingssysteem AIX (Advanced Interactive eXecutive) is een IBM-versie van Unix. Hij gaf wel toe dat er Linux nog niet volwassen genoeg is om AIX zomaar op te volgen. Er zal volgens hem nog heel wat geschaafd moeten worden. "Alle soorten servers kunnen overweg met de verschillende Unix-besturingssystemen", zegt Mills. "Maar het is echter nog niet duidelijk of datzelfde ook geldt voor Linux. Linux moet wat dat betreft nog doorontwikkeld worden." Om de groei van Linux te stimuleren, heeft IBM een gratis Software Evaluation Kit for Linux voor ontwikkelaars uitgebracht. Deze 'kit' is verder uitgerust met diverse IBM software voor Linux en Windows waar ontwikkelaars mee aan de slag kunnen gaan. Tot het softwarepakket behoren onder meer IBM WebSphere Application Server en Lotus Domino Server Release 5.0.7a voor Linux. IBM ziet de externe hulp van ontwikkelaars als een extra bijdrage aan de groei van Linux. "Linux kan voor velerlei toepassingen gebruikt worden", zegt Irving Wladawsky-Berger van IBM. "IBM wil Linux in zoveel mogelijk systemen integreren. Van mainframe computers tot embedded systemen."