'Het Arabische CNN' wordt de zender die uitzendt vanuit het golfstaatje Qatar, wel genoemd. Al-Jazeera is niet onomstreden. De zender is de meeste leiders in het Midden-Oosten, die doorgaans weinig ophebben met een vrije pers, een doorn in het oog. Ook de Amerikaanse regering heeft met enige regelmaat kritiek op de zender. De kritische toonzetting jegens de Verenigde Staten van Al-Jazeera bevalt de regering-Bush allerminst. Zondag nog riep Al-Jazeera de toorn van de Amerikaanse minister van defensie Donald Rumsfeld over zich af, omdat de zender beelden van Amerikaanse krijgsgevangenen had uitgezonden. Met het uitbreken van de oorlog in Irak is de belangstelling voor Al-Jazeera vanuit het Westen flink toegenomen. Op de Nederlandse radio en tv wordt bijvoorbeeld regelmatig aandacht geschonken aan de berichtgeving van de zender die over een uitgebreid netwerk beschikt in het Midden-Oosten.

Precisiebom

Om het bereik te vergroten heeft Al-Jazeera sinds maandag daarom ook een Engelstalige site. Op de voorpagina van de nieuwe Engelstalige site wordt de toon al meteen gezet. "Amerikaanse 'precisiebom' vernielt bus met burgers", is de kop boven een verhaal over een Amerikaanse bom die op een bus terecht kwam. Vijf Syriërs kwamen hierbij om het leven. Het verschil met CNN is duidelijk. De Amerikaanse nieuwszender bracht dit nieuws ook op zijn site, zij het dat in het artikel van CNN het woord 'precisiebom' niet voorkwam. Bovendien is het bericht bij CNN inmiddels van de voorpagina van de site verdwenen. De Engelstalige pagina's van Al-Jazeera zijn dinsdag moeilijk te bereiken – waarschijnlijk door de grote belangstelling voor de site. De Arabische versie is beter bereikbaar.