Het verhaal van Dan Verton - een oude rot in de ict-journalistiek en hack-expert - deze week op de site van Computerworld, blijkt een pijnlijke blunder. Een dag later werd het `exclusieve interview' geheel van de site verwijderd en Verton moest in een nieuw stuk zijn eerder gemaakte fout rechtzetten. Onlangs nog bleek uit onderzoek van de universiteit van Californië dat de gemiddelde internetter lang niet meer alles dat op het internet wordt gepubliceerd voor zoete koek aanneemt. Verton hoort niet bij deze groep. Hij trapte met open ogen in een door een collega-journalist uitgezette val. Verton kwam onlangs bij zijn zoektocht naar pro-terroristische websites op het spoor van de site Harkatulmujahideen.org. Achter deze site zou ene Mujahid zitten, die connecties heeft met het Al-Qaeda-netwerk van Bin Laden. Mujahid claimde de man achter de succesvolle Slammer-worm te zijn. Het loslaten ervan zou onderdeel zijn van wat Verton in zijn stuk `cyber jihad' noemt.

Geen terrorist

Hierop bleek al snel dat Verton voor de gek was gehouden. Hij heeft de afgelopen weken namelijk niet met de een of andere terrorist van gedachten gewisseld, maar met Brian McWilliams, een freelance-journalist die onder andere voor Wired en Salon.com schrijft. McWilliams wilde met zijn val naar eigen zeggen journalisten een lesje leren, zo schrijft hij op zijn site. Hij vindt dat iedereen voorzichtiger moet zijn met verhalen over mensen die beweren dat ze bij het internationale cyberterrorisme zijn betrokken. Niet alleen Verton trapte overigens in de uit de hand gelopen grap. Ook de `beveiligingsexperts' van het Londense Mi2g.com hielden de site in eerste instantie voor echt. Verton kan ondertussen niet echt lachen om de stunt. Hij verwijt zijn collega `dubieuze journalistieke praktijken'. Op Harkatulmujahideen.org staat een kopie van het oorspronkelijke verhaal van Verton, dat nu niet meer is terug te vinden op Computerworld.