De Internet Streaming Media Alliance (ISMA) heeft zich achter het licentiemodel voor MPEG-4 Advanced Audio Coding (AAC) geschaard. In dit plan, dat opgesteld is door onder meer Dolby Laboratories, Sony, Fraunhofer Institut en Nokia, is vastgelegd dat licentiehouders een vergoeding gaan betalen voor het gebruik van MPEG-4 audio encoders en decoders die bijvoorbeeld gebruikt worden in consumentenproducten. De ISMA is een aantal jaar geleden opgericht door onder meer Philips, IBM, Sun Microsystems en Cisco Systems. Microsoft en RealNetworks, twee bedrijven die op dit moment al sterk zijn op het gebied van streaming media, staan op het punt zich aan te sluiten bij de organisatie. Voor het distribueren van MPEG-4 audiomateriaal via bijvoorbeeld internetstreams hoeft niet betaald te worden. De opstellers van MPEG-4 AAC willen de overstap voor contentaanbieders naar MPEG-4 AAC gemakkelijk maken. Ze verwachten niet dat de bezitters van content geneigd zijn snel over te stappen op het nieuwe formaat als er ook voor aparte streams betaald moet worden. Zij willen niet de kant op gaan van het licentiemodel voor het verspreiden van MPEG-4 videobeelden. In de door de licentieorganisatie MPEG-LA opgestelde voorwaarden is voorgesteld om 25 dollarcent per aangeboden videostream te berekenen. Daarnaast moet een vergoeding betaald worden voor elk uur video dat met MPEG-4 gecodeerd is. De ISMA verwacht niet dat MPEG-4 video snel opgepikt zal worden door de markt als er betaald moet worden voor de content.

Videotransport

De mogelijkheden van de MPEG-4 compressietechniek staan de laatste tijd sterk in de belangstelling. Zo is in Tokio deze week een samenwerkingsverband, met de naam e-BOX, opgezet tussen een aantal elektronicagiganten (zoals Pioneer en Sharp) en mediabedrijven (onder meer Modern VideoFilm) om te werken aan een speciale standaard van MPEG-4 voor het distribueren van digitale videobeelden. MPEG-4 is de opvolger van MPEG-1 en MPEG-2. Populaire formaten voor het comprimeren van onder meer videobeelden. MPEG-2 wordt op dit moment gebruikt bij dvd's en het distribueren van televisiebeelden. MPEG-4 is in staat videobeelden nog efficiënter te comprimeren dan zijn voorgangers. Als gevolg van de hogere compressie is het mogelijk om extra (interactieve) diensten toe te voegen aan het signaal. MPEG-2 biedt op dit gebied minder uitgebreide mogelijkheden. e-BOX gaat zich voorlopig alleen toeleggen op het ontwikkelen van een standaard voor de distributie van videobeelden via de ether en de satelliet. Zij gaan zich niet bezighouden met streaming media via internet.