Dat meldt CNet. Naast Apple en Cisco zijn onder meer Philips, IBM en Sun Microsystems aangesloten bij de Internet Streaming Media Alliance (ISMA). Gebruikers zouden met de specificatie, ISMA 1.0, aan één plug-in genoeg hebben om via het web uitgezonden audio en video te kunnen beluisteren en bekijken op een reeks apparaten, van pc's tot mobiele telefoons. De specificatie is een poging van de ISMA om een open standaard voor streaming media te creëren. Tot nu toe is de markt in handen van Microsoft met Windows Media en RealNetworks met RealPlayer, op ruime afstand gevolgd door Apple met Quicktime. RealNetworks en Microsoft zijn nog niet aangesloten bij de alliantie. MPEG-4 is de opvolger van MPEG-1 en MPEG-2, de technologie die aan de basis staat van het razendpopulaire mp3-formaat. De alliantie hoopt dat MPEG-4 op termijn mp3 zal vervangen. ISMA 1.0 kent twee versies, één voor breedbandige internetverbindingen en één voor smalbandige en mobiele verbindingen. Apple zal naar verwachting een nieuwe versie van Quicktime uitbrengen die op het MPEG-4 formaat is gebaseerd. Het bedrijf hoopt daarmee wat terrein te veroveren op Microsoft en RealNetworks. De open standaard van MPEG-4 moet er overigens voor zorgen dat sites die streaming media willen uitzenden niet meer voor één specifieke leverancier hoeven kiezen. De contentleverancier zou het audio- of videomateriaal dan slechts één keer hoeven te encoderen om het vervolgens via alle verschillende spelers te kunnen uitzenden. Maar Microsoft is vooralsnog niet van plan zich aan te sluiten bij de alliantie. Het concern geeft er de voorkeur aan een upgrade van zijn eigen technologie te ontwikkelen. Een van de redenen is dat Windows Media 8 ten opzichte van MPEG-4 40 procent meer bandbreedte bespaart, zo claimt een woordvoerder van Microsoft tegen CNet.