Volgens de San Francisco Chronicle heeft Compaq, de nieuwe eigenaar van AltaVista, 3,35 miljoen dollar neergeteld voor de overname van de domeinnaam www.altavista.com. De domeinnaam is al jaren het eigendom van AltaVista Technologies (ATI) in Campbell (Californië, VS), een bedrijf dat officieel te boek staat als een producent van software voor digitale beeldverwerking. Toen Digital (DEC) in 1995 zijn nu beroemde zoekmachine tot leven wekte, wist het bedrijf al af van het bestaan van de firma in Campbell. Het nam alleen een licentie op de naam, niet wetend dat AltaVista de zoekmachine tot ongekend grote hoogte zou stijgen. Daardoor kwamen surfers die www.altavista.com intikten voor de search engine terecht op de homepage van AltaVista Technologies. Het bedrijf in Campbell probeerde nog munt te slaan uit de verwarring onder de newbies door zijn eigen zoekmachine op www.altavista.com te zetten. In maart 1997 maakte Digital daar via de rechter een einde aan. ATI werd misbruik verweten van het merk en logo van AltaVista. Sindsdien verwijst ATI bezoekers voor de zoekrobot naar www.altavista.digital.com. Compaq heeft nog geen reactie laten horen op het bericht uit de San Francisco Chronicle. De aankoop van www.altavista.com lijkt goed te passen in de strategie van de computermaker om als nieuwe eigenaar alle sporen te wissen die aan Digital herinneren. Op de homepage wordt AltaVista nu dan ook een Compaq Internet Service genoemd. De zoekmachine biedt razendsnelle toegang tot een database van meer dan 200 GB in omvang. Zestien Digital AlphaServer 8400 5/440-computers met ieder 8 GB aan geheugen houden AltaVista aan de praat. De robot die elke dag zes miljoen hyperlinks op het World Wide Web in kaart brengt heet Scooter.