Het bedrijf ontslaat 160 van de ongeveer vijfhonderd mensen die nu bij AltaVista in dienst zijn. Na de ontslagen houdt AltaVista 340 werknemers over, zo meldt het persbureau Reuters. De meeste ontslagen vallen bij de prijsvergelijkingssite van AltaVista, die wordt opgeheven. Daarnaast stelt AltaVista een nieuwe directeur aan: James Barnett. Het is niet de eerste keer dat Barnett de functie van CEO vervult. Eerder was hij directeur van gamesproducent Infogrames North America en van softwaremaker Accolade. Barnett volgt Rod Schrock op, die al vorig jaar oktober aftrad om `persoonlijke redenen'. AltaVista verkeert al enige tijd in moeilijkheden. Een poging om de zoeksite om te bouwen tot een portal à la Yahoo mislukte. En ondertussen kwam Google op, dat betere zoekresultaten levert. Het bedrijf heeft daardoor te lijden onder teruglopend bezoek. Ook de instortende advertentiemarkt speelt de zoekportal parten. Vorig jaar moest AltaVista al 450 werknemers ontslaan. In januari zag de zoekportal af van plannen om een beursnotering aan te vragen. Dit voorjaar sloot AltaVista zijn Europese kantoren. Sindsdien worden de lokale sites van AltaVista niet meer onderhouden, zo wees onderzoek van de in zoeknieuws gespecialiseerde site Voelspriet in augustus uit.