Door de stap wordt de drempel tot internet aanzienlijk verlaagd. Miljoenen Britten zullen voor het eerst betaalbare toegang krijgen, stelt de BBC. AltaVista zal wel eenmalige aansluitkosten berekenen van 36 pond, ongeveer 130 gulden. De Britse markt van gratis internetaanbieders is met meer dan 250 aanbieders meer dan voorzien. AltaVista, dochter van internetinvesteerder CMGI, komt daarom over enkele maanden met een andere opzet. Gratis ISP's ontlenen een deel van hun inkomsten aan de telefoontikken die hun klanten genereren, de zogenoemde kick back. AltaVista denkt een renderende dienst te kunnen draaien met enkel inkomsten uit advertenties en e-commerce. Het aantal gebruikers van de nieuwe AltaVista-dienst zal bij lancering worden beperkt tot ongeveer 500.000, om overbelasting te voorkomen. Als de internetdienst een succes blijkt worden na een half jaar meer klanten toegelaten. Internettoegang in Groot-Brittannië is vergelijkbaar met Nederland. Consumenten betalen telefoonkosten per tik. Volgens de BBC is de gemiddelde Britse internetgebruiker jaarlijks 450 gulden per jaar kwijt aan telefoonkosten. AltaVista denkt de consument in totaal 2,5 miljard gulden per jaar te kunnen besparen. Groot-Brittannië was al het voorland wat betreft gratis internetaanbieders. Nu lijkt het ook grensdoorbrekend te zijn op het gebied van 'flat rates', toegang voor een vaststaand tarief. Eerder introduceerden kabelbedrijf Telewest en telecombedrijf British Telecom al abonnementsvormen waarbij geen telefoontikken meer gerekend worden. Telewest, een kabelbedrijf dat ook telefoondiensten aanbiedt, laat klanten voor 35 gulden per maand gratis inbellen als ze voor tenminste 10 pond per maand verbellen. British Telecom startte vorige week met een abonnement voor 9,99 pond (34 gulden) waarbij klanten tussen 18.00 uur en 24.00 uur kunnen inbellen op een gratis 0800-nummer.Eerdere relevante berichten: AltaVista.nl: 'Bij lancering zijn we meteen marktleider' (17 februari 2000) 0800-providers structureel in de problemen (28 december 1999)